Официальный сайт журнала "Экология и Жизнь"
You need to upgrade your Flash Player or to allow javascript to enable Website menu.
Get Flash Player  
Всё об экологии ищите здесь:
Loading
  Сайт функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям  
Сервисы:
Каналы:
Каналы:
Блоги:
Дайджесты,
Доклады:

ЭКО-ВИДЕО



Реклама


Translate this page
into English

Translate.Ru PROMT©


Система Orphus


Главная Рассказы Дети Земли

Дети Земли

Доминика Край

 

1.

— Двое туристов обращаются по поводу отпуска на Земле. Это муж и жена. Они принесли все необходимые документы, — доложила секретарь. – Провести их в ваш кабинет сейчас?

— Пусть зайдут минут через десять, когда я закончу обедать.

В кресле сидел молодой мужчина. Немного худощавый и бледный (следствие того, что он так редко бывал на солнце), с приглаженными светлыми, даже немного рыжеватыми волосами и тонкими аристократическими пальцами. Он смотрел сквозь стеклянную стену своего офиса на лежащий внизу город: серый, сумрачный и безлюдный. Благоустройство и озеленение этого города никого не волновало: туристы, кто ждал разрешения на посещение Земли, развлекались в отелях, а через пару дней улетали. Это был город ракет, город топлива и редких оборванцев. По углам улицы иногда показывались тени людей, не решающихся выйти на освещаемую солнцем и патрулируемую полицией дорогу. При взгляде на эти юркающие по темным углам фигуры владелец офиса нахмурился.

Его кабинет был самим воплощением роскоши из стекла и металла. Металл сверкал позолотой, металл укреплял стекло. Вдруг дверь в кабинет с легким вибрирующим звуком отворилась и в помещение вошли рыжеволосый мужчина и беленькая женщина. Владелец офиса бросил деланно-приветливый взгляд на мужчину и отметил с недовольством, что в последнее время среди людей становится всё больше рыжих. Его клиент, однако, обладал выразительным взглядом, и каждое его движение было преисполнено достоинства.

Взгляд владельца офиса соскользнул на жену клиента и на мгновение задержался, оценивая её внешность. По лицу её супруга можно сразу можно было прочесть, что он потомок земной расы. В её лице же не было столь ярких доказательств земного происхождения. Скорее всего, такое лицо могло быть результатом смешения земной расы с какой-то инопланетной, может быть, даже с несколькими.

— Проходите, присаживайтесь, — владелец офиса указал на большие удобные кресла. – Можете звать меня просто – Ретт. Давайте ваши бумаги. Так, всё на месте, кроме анализов. Что ж, давайте пообщаемся. Какова цель вашего визита?

-Меня зовут Отталго, а это — моя жена, Мери. Дело в том, — начал он немного неуверенно, — мы хотели бы провести наш медовый месяц на Земле… Из рекламы вашей компании мы узнали, что существуют разнообразные туристические туры. Хотелось бы выбрать тот, который подходит нам.

— Ох, Земля – это райское место для туристов. Мы можем подобрать любую климатическую зону, выбрать тур по самым известным городам или по природным местам, можно даже устроить кругосветное путешествие на корабле… — соловьём заливался Ретт. — Опций действительно очень много. Но вы ещё не принесли ваши анализы.

-Извините, мне просто не совсем понятно – что это за анализы? Ведь мы привезли все медицинские справки, там говорится, что мы абсолютно здоровы.

Ретт мило улыбнулся и сказал:

-Нам нужно свидетельство того, что вы действительно оба — потомки земной расы. Без этого вам не продадут билет ни на один туристический тур на земле. – Он начал объяснять, неспешным шагом прохаживаясь по офису и усиленно жестикулируя:

-Вы ведь понимаете, что желающих отдохнуть на Земле безумно много. Мы не можем пускать туда первого встречного. Земля – это заповедник. Она входит в семёрку курортных планет, одну из тех, на которых природные условия в данный момент не губит разрушительное влияние техногенного общества. Земля – это планета, где жили наши предки, откуда берёт начало наша ДНК. Это наша Родина. Отдых там – это редкая возможность и дорогое удовольствие. И если вы не потомок земной расы, то попасть туда практически невозможно – вас не пустят …

Отталго воскликнул с пылом:

-Конечно, мы осознаём это. Мы узнали о возможных трудностях, прежде чем прилететь сюда. Но теперь, когда мы преодолели 65 световых лет — огромное расстояние даже по меркам космоса — мы готовы заплатить любые деньги, чтобы побывать на родной планете…

Начальник отделения вздохнул, сел обратно за свой стол, сложил руки перед собой руки и внимательно поглядел на клиентов.

-Понимаете, дело ведь даже не в деньгах. Сможете ли вы доказать своё земное происхождение? Для потомков любых рас, кроме человеческой, путь сюда закрыт. Это закон.

— Мы готовы сдать все необходимые анализы.

— Ну, хорошо. Возможно, у вас, Отталго, земные корни. Но вот, допустим, ваша жена – извините, конечно, за фамильярность – сразу ведь видно, что её происхождение смешанное. Скорее всего, она – потомок двух рас. И анализы это подтвердят.

Лицо жены Отталго было бледно. До настоящего момента она не вмешивалась в разговор, но теперь не смогла сдержаться:

-Но извините — даже если я всего лишь косвенно происхожу от земной расы, я должна иметь право побывать на родной планете. У моих знакомых тоже смешанное происхождение, но они свою генетическую родину без проблем могут посещать.

— Это другая планета, там другие законы. Я хочу, чтобы вы поняли одно, — твёрдо сказал Ретт. – Никто, конечно, не пытался зафиксировать число потомков земной расы, проживающих сейчас на различных планетах и станциях в космосе. Но приведу вам для сравнения одну цифру: 1 июля 2009 года население Земли достигало 6,77 миллиардов человек. Теперь это — число туристов, которых мы способны принять на Земле за полгода. Если бы все желающие могли беспрепятственно прилетать на свою родину, то она давно превратилась бы в гигантскую помойку. Наша компания преследует лишь одну цель — сберечь природу Земли.

-Что толку потомку земной расы от того, что вы сбережёте природу, если он никогда её не увидит? – с горечью сказал муж, вытирая ладонью лоб. – И так уже лишь ничтожная часть людей может позволить себе столь дорогостоящий перелёт и отпуск. Разве это уже само по себе не достаточное ограничение?

Ретт улыбнулся – впрочем, не слишком доброжелательно -  и продолжил поучительным тоном:

-Необходимо помнить, что Земля сейчас — не место обитания. Это прежде всего музей. Также это сад  с богатой флорой и фауной. Нам бы не удалось сохранить Землю в таком состоянии, если бы не жёсткий контроль над числом человек, посещающих Землю ежегодно.

 — Мы всё это понимаем и признаём, что данные меры правильны. Пожалуйста, помогите нам получить право на отпуск, – жалобно сказала Мери.

 — Предупреждаю сразу, что это будет непросто, — из уст Ретта послышался неприятный смешок. — Прежде всего, вы пройдёте обследование и сдадите все необходимые анализы по форме A67MM. Затем приходите на повторный приём ко мне, и в случае, если к вам не будет никаких претензий, мы оформляем документы, вы оплачиваете свой отпуск и идёте покупать билеты. Жду вас  с понедельника по пятницу с 8 утра до 6 вечера (перерыв на обед с 12 до часу). До свидания.

Отталго и Мери вышли. Начальник отделения вздохнул и сел обратно в своё кресло.

-К вам туристка по поводу отпуска на Земле. Пригласить её в ваш кабинет сейчас? – вновь раздался голос секретаря.

2.

 — Я же говорила, что ничего у нас не выйдет. Наши расы схожи – но ведь анализ всегда определит, что существо не имело предков на Земле.

-Но ведь должен же быть какой-то выход! – воскликнул муж, хватаясь за голову.- Неужели мы преодолели такое расстояние зря?!

Он быстро прошёлся по комнате из одного угла в другой и в отчаянии уселся на кровать, сжав руками голову.

-Я всегда мечтал провести медовый месяц на Земле – планете, с которой веду свои генетические корни. Безусловно, слишком многие рвутся сюда – но ведь я, как настоящий потомок, имею на это право.

-Вот тебя по результатам наших анализов и пустят туда одного, — невесело усмехнулась Мери. – А я, как все отказники, побуду пока в отеле на Луне.

-О чём ты говоришь? Ведь это наш медовый месяц, а ты предлагаешь мне провести его в одиночестве, да к тому же бросив тебя здесь.

-Меня туда не пустят, ты же сам знаешь. – Её лицо было усталым и бледным.

-Не нужно так сразу сдаваться. Мы найдём выход, я более чем уверен в этом.

Мери наклонилась над нам, и её распущенные волосы задели его лицо.

-Хотелось бы надеяться. Но если не найдём – ты просто обязан побывать на Земле, я не позволю тебе улететь отсюда ни с чем! – она твёрдо сжала свои кулачки. — В конце концов, это твоя генетическая родина, а не моя.

-Ты говорила, что у тебя могут быть земные корни. И я верю в это, — твёрдо сказал Отталго.

Она пожала плечами и вышла в коридор отеля. Дверь за ней щёлкнула.

 

*  *  *

Отталго и его жена Мери поженились уже почти два года назад. Но ведь Земля – не одно из тех мест, где по первому капризу можно провести медовый месяц. В последние десятилетия всё, что можно было узнать об этой когда-то  величественной планете, люди черпали из рекламы или же от знакомых. Отталго мучило любопытство – что стало с земными городами? Каждый строил предположения, а узнать правду было практически невозможно. Казалось, по каким-то причинам вся  правда о Земле замалчивалась.

Когда-то на Земле из-за негативного влияния человека на экологию начались сильные природные катаклизмы. Учёные пообещали восстановить природные условия – но для этого нужно было, чтобы большая часть людей переселилась на время на содружественные Земле планеты…

Проходили годы, но учёные, затеявшие временное переселение,  не торопились возвращать рассеянных по космосу людей домой. Восстановление природного баланса оказалось делом затяжным и трудоёмким. Те, кто переехал на другие планеты, осели и уже считали родиной свои новые планеты.

И вот однажды – сенсация! Вы можете посетить Землю, она ведь ваша родная планета! Вы увидите миллион рекламных роликов о том, что она снова великолепна. Кто-то обрадовался, и начал наводить справки: раз Земля в таком прекрасном состоянии, что туда приглашают туристов, так, может быть, можно вернуться туда насовсем? В конце концов, это же Родина.

Но ответ оказался отрицательным: только туристы, иначе баланс на Земле снова будет нарушен. Люди возмущались недолго:  даже 65 световых лет – достаточная преграда для правды. Лететь так далеко для выяснения прав – глупость. А в качестве туриста – дело интересное, почему бы нет…

Отталго и его жена сдали анализы ещё вчера, и к обеду он должен был получить их результаты в Платной лаборатории; но пока было раннее утро, и в отеле ему сидеть не хотелось. Серый расплывчатый пейзаж лунного города-космодрома открывался из окна отеля. Призрачный, как мираж, он в то же время являлся преддверием его родного мира, и ему вдруг захотелось побродить по улицам внизу.

Он знал, что большую часть лунного города-станции составлял космодром. Так как сила тяжести здесь была в шесть раз меньше, чем на Земле, Луна как нельзя лучше подходила под роль связующего звена между голубой планетой и остальными мирами. К тому же здесь было проще отсеять тех, кто не имел права на посещение Земли. Корабли, пытающиеся приблизиться к Земле, минуя эту станцию, уничтожались без предупреждения.

Центр города был уже немного знаком Отталго – прибыв на Луну, они с женой совершили прогулку по космодрому, а также несколько раз обошли гигантские центральные улицы. Центр был довольно сносно обустроен; здесь находилось множество отелей для каждодневно прибывающих и улетающих  туристов. Правда, немалая часть туристов, сойдя с кораблей и заплатив за проживание в отеле, уезжали через недельку-другую ни с чем.

К разочарованию Отталго, остальная часть станции оказалась совсем не такой, как её центр. Хотя он и раньше интуитивно понимал, что город намного огромнее, чем о нём говорили людям посторонним – таким, как он. Уйдя с чудовищно-величественных центральных улиц, он увидел, что на многие километры протянулись отвратительные трущобы – расположенные в обширных коридорах, напоминавших ему какие-то канализационные трубы, и сходство было омерзительным. Трущобы, разбросанные по бесчисленным коридорам Луны, стали пристанищем изуродованных, нищих существ, предки которых когда-то  были людьми.

Вот что открылось его взгляду. О таких фактах было неизвестно туристам – и странно, что те, кто покидал призрачный лунный город, тоже молчали об этом. Может быть, просто не заходили так далеко, как он? Он шёл всё дальше, заложив руки в карманы и беспокойно озираясь по сторонам. Наверное, ещё чуть-чуть, и он нарвётся в этих кварталах на неприятности. То и дело вслед Отталго смотрели пары заплывших, или морщинистых, или подслеповатых глаз. Порой среди истинных жителей города даже можно было увидеть почти нормальные, человеческие лица; но под маской одежды легко угадывались кривые и покорёженные тела.

Отталго подумал, что не стоит заходить дальше разумного расстояния, и повернул назад; и по дороге, казалось, чувствовал, как ему в спину уставились десятки голодных, озлобленных глаз. Лишь выйдя снова на главные улицы и увидев перед собой великолепные здания отелей, он вздохнул свободней. К тому моменту, когда он вернулся в центр, результаты анализов уже были готовы, и он пошёл забирать их – один, без жены. Зайдя в кабинет вчерашнего знакомого – начальника отделения, Ретта — он с неудовольствием увидел вновь его лицо, чем-то  напоминавшее на маску. Через пару лет оно, вероятно, станет таким, каким и должно быть лицо чиновника-бюрократа – нездорово-полным и отливающим желтизной. Но пока это было лицо молодости в свою лучшую пору, пусть и лишённое чувственности и одухотворённости.

-Садитесь, — жестом пригласил его Ретт, и положил перед собой результаты анализов и пустые формуляры. Через минуту он развёл руками в стороны и воскликнул:

-Как и следовало ожидать! Ваши анализы подтвердили генетические земные корни, чего, к сожалению, нельзя сказать об анализах вашей жены. На вас следует наложить штраф за попытку обмана миграционной службы. Вы осознаёте это?

Отталго не был удивлён: он сам уже успел просмотреть справки.

-Прошу прощения… Но мы с женой просто заблуждались. Мы верили, что она потомок земной расы. Вы же сами видели, сходство с человеком у неё сильное.

-Возможно, вы и не знали. Не спорю, — сказал начальник отделения, хлебнув кофе. — Но в любом случае, вашей жене запрещён въезд на Землю. Примите это как факт. Что вы намерены делать теперь?

-Можно ли как-то  оспорить результаты анализов? Я уже упоминал, что мы преодолели очень долгий путь сюда, и хотелось бы…

-К сожалению, результаты анализов оспорить невозможно. Если же вы всё-таки намерены предпринять какие-либо шаги, настоятельно рекомендую вам проконсультироваться у моего коллеги, 5 здание министерства, кабинет 1035.

-Это поможет  нам получить допуск на Землю?

-Не знаю. Но ничего иного вам посоветовать не могу. Я на бумажке вам напишу, куда нужно подойти. Здесь полно разных отделов, и вполне можно запутаться, где какого служащего искать.

*  *  *

-Я же говорила, что ничего у нас не выйдет, — спокойно констатировала жена, когда он рассказал ей об отказе. Он смотрел заворожено на её расстроенное, но даже в эти минуты прекрасное лицо, и бормотал:

-Прости, дорогая… Прости, что испортил нам медовый месяц.

Она тут же перестала дуться и примирительно сказала:

-Ну, ничего. Не зря же он тебе сказал про своего помощника. Завтра пойдёшь и узнаешь, что ещё можно сделать.

Вечер они провели в компании туристов, которые отдыхали в отеле. Вечеринки тут устраивали знатные, и музыка была как на подбор. Ресторан выделялся великолепием, бассейн – своими габаритами. Но больше всего ценили гости отеля тот факт, что плата за проживание была не слишком высокой.

К сожалению, когда Отталго вошёл в зал, ведя под руку жену, практически все столики оказались заняты. Мери увидела два свободных стула возле одного из столиков. Вот только за ним уже сидел незнакомый им человек. Мери спросила, не помешает ли ему, если она и муж сядут за его столик. Он не был против, и супруги сели на свободные стулья.

У их соседа по столику был немного хмурый вид. Этим он выделялся на фоне других посетителей ресторана, большинство из которых явно наслаждались жизнью.  Но супруги словно сговорились не обращать на него внимания, и начали разговаривать. Отталго обсуждал с женой свой предстоящий визит к чиновнику из пятого здания. Их сосед, занятый своим обедом, казалось бы, не обращал никакого внимания на разговор, но когда жена Отталго воскликнула:

-Если и завтра не удастся ничего уладить, полетишь один! – он извинился, и наклонившись немного к Отталго, сказал:

-Я могу организовать для вас полёт на Землю.

Мери недоверчиво посмотрела на незнакомца. Отталго, не ожидавший, что сосед так бесцеремонно вмешается в их беседу, переспросил:

-Вы имеете в виду, нелегально?

Тот лишь посмеялся, и отхлебнул из своего бокала, слегка прищурив глаза.

-Ну что вы, я пошутил. Навряд ли вас заинтересует то, что я предлагаю. Вообще-то говоря, даже здесь, в отеле, порой ходят некие слухи. Вам, видимо, просто ещё не довелось прислушиваться к ним.

Отталго смущённо посмотрел на жену. Та сказала:

-Ах, там освободился другой столик. Пожалуй, мы пересядем. – Но Отталго положил руку ей на плечо, чтобы задержать, и спросил у незнакомца:

-Что вы знаете о периферии города? Я видел людей с многочисленными мутациями, когда вышел из центра.

-Отчего же вы их не спросили? Они такие же люди, как и вы. Может, вы решили, что они менее образованные или являются сборищем преступников? – тон незнакомца звучал немного презрительно.

-Хотите сказать, они не опасны? – удивился Отталго.

-К сожалению, менее опасны, чем хотелось бы, — ответил незнакомец и сам поднялся из-за стола. Когда он ушёл, Мери вопросительно посмотрела на Отталго.

-Ты уходил из Центра?

-Да, — задумчиво ответил Отталго. – Я гулял сегодня по городу, и забрёл в трущобы. А может, и не в трущобы, если верить словам этого человека. А он, наверное, видел меня там. Случайно или же следил. Знаешь, что я тебе скажу? – заключил он, вставая из-за стола. — Мне кажется, что в этом городе происходит что-то  странное. Такое ощущение, что о многом не договаривают в рекламных брошюрах.

*  *  *

Чиновник из пятого здания, к которому на следующий день пришёл Отталго, оказался совсем молодым, подтянутым парнем, очень счастливым на вид. Эволюция будто бы не коснулась его – он был потомок земной расы, самых чистых кровей. «Странно ещё, что его не выставляют в музее и не показывают туристам», — подумал Отталго. На его собственном теле смешение различных кровей оставило отпечаток посильнее. В эту минуту, под надменным взглядом этого молодого человека, Отталго устыдился своего изменённого вида.

-Так-так, с чем пожаловали? – приветливо спросил сияющий молодой человек, видимо, вполне довольный собой.

-Понимаете, — начал Отталго, сам не понимая, почему робеет, — мы с женой собирались провести медовый месяц на Земле. Но результаты анализов показали, что она не потомок земной расы, и ей отказали в доступе.

-Чудесно, — сказал молодой человек, потирая руки.

-Чудесно? – переспросил Отталго, не понимая, что тот имел в виду.

-Вас не зря отправили ко мне. Я действительно могу вам помочь.

-Да? – неуверенно спросил Отталго.

-Я могу вам предоставить другие данные анализов, и вы проведёте медовый месяц так, как и собирались с самого начала… — он выдержал паузу.

Отталго недоверчиво-выжидательно смотрел на помощника.

-Но вам это будет стоить сумму ещё двух билетов.

Отталго побагровел.

-Но у нас нет таких денег; это чрезвычайно дорого. Вы же знаете, что даже один билет на Землю стоит больших денег.

-Ну что ж. Тогда настоятельно советую вам ещё раз взвесить все за и против. Здешние отели не слишком дорогие, и вас никто не торопит принимать окончательное решение. До свидания. Может быть, мы ещё увидимся, если вы передумаете.

Отталго вышел из кабинета и невидящим взглядом упёрся в пол коридора. Ещё вчера оставалась какая-то надежда; но теперь было ясно, что без взятки в виде стоимости ещё двух билетов с этими бюрократами не договориться. А такой огромной суммы у него не было.

*  *  *

Как только Отталго вышел, в кабинете молодого человека раздался сигнал телезвонка. Он отдал аппарату голосовую команду, и  экран загорелся. На нём появилось толстое, одутловатое лицо знакомого учёного из министерства.

-Здравствуй, Хек. Как жизнь, всё ещё гребёшь барыши?

-Как обычно, — ответил Хек. – Ты же тоже не промах. Заправляешь всеми лабораториями, а строишь из себя саму невинность.

Учёный крякнул что-то  неразборчивое. Потом деловито приступил к своей новости:

-Должен вас предупредить о том, что в ближайшие несколько дней произойдёт вспышка на Солнце. Такой прогноз поставили наши эксперты несколько дней назад, и с тех пор наша уверенность лишь увеличилась.

-И что, это может быть опасно? – безразличным тоном поинтересовался Хек.

-В принципе, если для всех должностных лиц и туристов вовремя объявить эвакуацию, то опасности никакой. Укроемся в убежище. Желательно бы, конечно, предупредить ваших будущих клиентов, но это может сказаться на прибыли.

-Нет, ничего не будем объявлять официально. Предупредите нас за пару часов до вспышки. Включите сирену и трансляцию на местное телевидение. И сразу вас предупреждаю — за пределами Луны никто ничего знать не должен.

-Никто не узнает, уверяю вас.

-Кстати говоря, в последнее время меня тревожит местное население. Может быть, мы, воспользовавшись этой вспышкой, смогли бы без лишних усилий избавиться от них? Например, можно было бы поднять купол.

Учёный пожал плечами.

-Хорошо, я узнаю у инженеров, возможно ли это, и перезвоню вам. — Экран погас. Молодой человек вновь остался в кабинете наедине с самим собой. Он хмуро посмотрел в окно, на тени, мелькавшие изредка по тёмным уголкам улицы.

*  *  *

-Так ты считаешь, что это взятка? – спросила жена, и Отталго, пожав плечами, ответил:

-Не знаю, но мне показалось, что это у них широко практикуется.

Они были в своей богато обставленной комнате отеля. Лицо Отталго обволакивал полумрак, комнату освещала единственная лампа. Он слышал учащённое дыхание жены, которая расчёсывала длинные каштановые волосы. Она взглянула на него и выдавила улыбку:

-Не на это ли ты рассчитывал, когда вёз меня сюда? Дать им денег и обойти закон.

-Возможно. – он нервно покусывал губу. — Но я не думал, что у них такие заоблачные расценки.

Он ходил по комнате из угла в угол, а жена смотрела на него, задумчиво прислонившись локтем к спинке кровати.

-У нас нет таких денег, а значит, ты должен поехать один. Дорогой, я ничего не имею против того, чтобы подождать тебя в отеле, честное слово.

-Исключено, — отрезал он.

-Тогда нам больше нечего здесь делать. Я сейчас же начну собирать вещи, — сказала она, и тут же решительно встала. Он знал, что она не шутит. Торопливо приблизившись к жене, он усадил её обратно лёгким прикосновением к плечам.

-Сядь. Уехать мы всегда успеем. У нас есть в запасе несколько дней; я хочу убедиться, что сделать действительно ничего нельзя.

-Ладно, — сказала она, а потом легла на кровать и отвернулась лицом к стене. – Ты пока убеждайся, а я отдохну.

«Пытается скрыть, что сердится на меня. Как будто я не догадаюсь» — подумал он.            Он лёг в постель, и уставившись взглядом в потолок, ждал, пока она уснёт. Спустя пару часов Отталго ласково, но тихо спросил Мери, спит ли она. Не получив ответа, он тихо оделся и вышел в коридор отеля. Он спустился по извивающимся лестницам к входу, и оказался на обширной главной улице. Над ним повис колпак станции. Выстроенный на лишённой атмосферы Луне, он так сильно заглушал свет звёзд, что  легко можно было догадаться, каким слоем пыли он покрыт. Отталго увидел в небесах и Землю. Бестелесную, бесцветную, пытающуюся заглянуть в странный лунный город.

Отталго вновь направился в трущобы, сам не зная, чего он ищет, но почти уверенный, что это тоже ищет его. Он не бродил бесцельно, ему казалось, что кто-то  ждёт его в сумраке. Но этот зов он слышал лишь в подсознании, а думая, убеждал себя, что цель его поисков другая.

Тот человек в ресторане говорил, что есть нелегальный способ попасть на Землю. Значит, нужно об этом узнать у местных жителей. Он было спохватился: да кто же из местных станет бродить ночью, вместо того чтобы спать дома, как полагается в такое позднее время? Но чем дальше он удалялся из центра города, тем оживленнее становились улицы. Проходя мимо нищих, он каждый раз хотел заставить себя подойти и не мог, поскольку даже их вид вызывал у него обоснованные опасения.

-Чёрт возьми, этот отпуск может стоить мне жизни, если продолжу ходить здесь по ночам, — сказал он себе, уже готовый было повернуть назад. – Даже стоимость двух билетов — цена не столь дорогая… Будь у меня такая сумма.

Вдруг встречный нищий, лицо и тело которого были изуродованы вредными излучениями солнца, но, в то же время, вполне прилично одетый (что сразу бросалось в глаза), поманил его к себе. Уродство этого человека было результатом неестественной среды обитания на Луне; природа оказалась беспощадна к живущим в нечеловеческих условиях существам. Колпак лунного города плохо защищал от вредного воздействия солнечных лучей. У обездоленных не было средств против радиации, как у касты лунных чиновников. Потому они и старались все важные дела сделать ночью, а днём укрывались в безопасной тени.

Отталго подошёл поближе, и остановился возле мутанта.

-Если не ошибаюсь, вы турист? Что-то ищете здесь? – спросил тот.

-Да. Я пришёл сюда, надеясь встретить человека, способного помочь может мне нелегально попасть на Землю.

Нищий прищурился.

-Вы не коп, мы их всех давно уже знаем в лицо. Но как нам быть уверенными, что вы не работаете на министерство?

Отталго пожал плечами.

-Моей жене запрещён доступ на Землю. Мы всего лишь простые туристы и находимся здесь второй день. Не знаю, как я могу вам доказать свои слова.

-Простите, мы не можем рисковать, — покачал головой нищий. – Если только вы не согласитесь привести вашу жену к нам, чтобы мы могли убедиться, что вы нас не подставите.

-Моя жена – не залог в ломбарде, — жёстко сказал он. Повисло тягостное молчание.

Вдруг Отталго услышал за своей спиной знакомый голос. Он принадлежал человеку из ресторана.

-Здравствуй, Гервс. Пропусти нас, мы опаздываем на собрание.

Нищий сразу отошёл с дороги, напомнив, что собрание уже началось.

-Вот как, — улыбнулся незнакомец. – Тогда нам лучше поторапливаться.

Отталго оторопело смотрел на соседа по столу, столь неожиданно встретившегося ему в этом странном месте.

-Неужели я попал к повстанцам? – спросил он, уже зная ответ на свой вопрос.

-Удивлены? Ведь вы просто хотели нелегально привести на Землю свою жену, а тут такая незадача.

-Так это новенький? – бросил им вслед нищий. – Покажите ему наш подземный город, шеф. Он стоит того.

Отталго даже предположить не мог, что на Луне существует подземный город, в котором обитают нищие.

-Они не нищие, — громко возразил спутник Отталго, будто угадывая ход его мыслей. – Меня зовут Хорф, и я знаю, кто вы.

Отталго громко и хрипло выругался.

-У меня медовый месяц, — ответил он. – Значит, моей жене неспроста попалась та рекламная брошюра. Я сюда попал, потому что вы это подстроили.

-Мы не могли внушить вам желание увидеть родину, — возразил Хорф. – Теперь вы уже догадались, что на Земле всё не так, как рассказывают просточкам – землянам, живущим на неприютных чужих планетах.

-Но кто эти обделённые люди? – воскликнул Отталго. – И откуда здесь взялся подземный город?

-Этих людей больше, чем вы можете предположить, и они страдают. Они лишены того, что по праву принадлежит им, а не олигархам, присвоившим Землю. Самый грандиозный обман за всё историю человеческой расы – а легковерные потомки, наследники этого голубого мира, даже не подозревают об этом! Считайте коридоры, считайте пещеры. Умножьте их на тысячу, и вы узнаете, сколько людей несправедливо заперты здесь. Идите за мной.

Хорф вёл его всё дальше, и взгляду Отталго открылось множество коридоров, разбегавшихся влево и вправо от одного центрального. Он слышал голоса, доносившиеся из скрытых помещений, но ни в один из входов этот серьёзно-молчаливый человек его не пригласил, а сам Отталго не напрашивался.

-А вот и то, что вам будет наиболее интересно увидеть, — наконец провозгласил провожатый. Они вошли в огромное помещение. Первое, что открылось взгляду Отталго  — длинные ряды нового оружия, что было удивительно. Откуда у нищих столько оружия? Кто завёз его сюда?

Отталго проглотил комок в горле.

-Я много раз бывал на волосок от смерти, — сказал он. – Перед свадьбой я обещал своей жене, что больше не буду рисковать. С прошлым покончено.

Они всё ещё шли и продолжали сворачивать в ответвления. Вдруг — резкий поворот вправо. Взгляду Отталго открылось широкое помещение, а в нем он увидел тех, кого меньше всего ожидал встретить – своих соседей по отелю, которых он считал обычными туристами, такими же, как он.

-Вы всё-таки пришли, — воскликнул один из мужчин, крепко пожимая руку Отталго. – Теперь у нас будут все шансы на победу.

Отталго отстранил его. Его лицо оставалось мрачным и неподвижным, словно маска.

-Неужели вы не захотите услышать настоящую историю вашей родной планеты? С того самого момента, когда произошёл грандиозный обман?

-Разумеется, хочу. Но после этого я вернусь в отель к своей любимой жене. Я не могу разбить ей сердце, погибнув в вашей войне. И не стану участвовать в предстоящем восстании.

-Введите парня в курс дела, — отдал приказ Хорф.

-Вы уверены, что он на нашей стороне?

-Это уже не важно. У министерства уже не хватит времени помешать нам. Мы отправляемся в путь сегодня же. А у них на Луне – не одной ракеты, чтобы сбить нас, а ближайший пункт охраны маршрутов в космосе – за тысячи километров от Луны.

Отталго предложили сесть. Он прошёл, пошатываясь, и уселся в кресло, на которое ему указали. В воздухе чувствовался дым папирос. Перед взором Отталго всё ещё стояли длинные ряды блестящего оружия – весёлое же они с женой выбрали время для приезда на Землю!

Один из присутствующих, кажется, сосед Отталго из отеля, живший в комнате напротив, сел перед ним на корточки и сказал:

-Как вы уже догадались, все нищие, которых вы видели в подземном городе — это люди, когда-то  изгнанные с Земли.

Отталго поднял на него глаза, до этого опущенные в пол.

 — Думаю, вам стоит начать рассказ с самого начала.

*  *  *

-Вот что творится здесь. Они живут, присвоив то, что принадлежит нам всем, как потомкам земной расы. Ваши прадеды жили на Земле, и, если мы победим, ваши дети смогут жить на планете, которая уже стала как райский сад. Ведь сейчас они живут на неприютной, чужой им планете, где им даже для обычной прогулки приходится надевать защитный скафандр. Чужая атмосфера – не шутки. А сколько раз в день нужно проводить в помещении дезинфекцию, чтобы не натолкнуться с инопланетной бактерией, против которой у вашего организма нет иммунитета? Не так-то просто для ребёнка жить в постоянном страхе.

-У меня нет детей, — тихо сказал Отталго. – И если соглашусь участвовать в вашей безумной операции, никогда и не будет.

-Я говорил о своих детях, — ответил собеседник, протерев капли пота со лба. – Но всё, что я сказал — правда. – Он помолчал. – Знаете, здесь застряло немало учёных. Тех самых, которые когда-то  предложили всем переселиться на время с Земли. Немало интеллигентов оказались недостаточно богаты, чтобы покинуть Луну и лететь в новый мир. Их обманули. Переселили сюда, а потом не пустили обратно. Понимаете?

Отталго кивнул, мрачно глядя в пол.

-Десятилетиями люди приспосабливались жить здесь. Они многого добились, но нельзя же вечно так прозябать. Вот они и готовились к защите своих прав. Знаете, ни разу здесь не вспыхивали волнения, — почти шёпотом сказал он, хотя в этом не было никакой необходимости. – Представители власти даже не подозревают, что мы достаточно сильны, чтобы дать ответный удар. Но всё равно пытаются следить за нами.

-Почему вы не отправили сообщение на другие планеты, где есть земляне? Почему не передали правду через туристов?

-Сообщение должно быть очень мощным, чтобы достичь других миров. Сигнал обязательно перехватят в министерстве, и тогда всех повстанцев обязательно уничтожат. Подло, без предупреждения. А туристы, которых и сейчас полно в отелях – народ слишком изнеженный, а когда дело доходит до битв — пугливый.

-Но ведь вы турист.

-Я давно уже на стороне повстанцев, и не смог бы предать таких достойных людей. Они небогаты, и им трудно бороться, потому как у них ничего нет. Но от некоторых туристов всё же поступает помощь. Мы взяли с них слово молчать о том, что происходит здесь, пока восстание не произойдёт.

-Это глупо. Они прислали бы вам подмогу, — возразил Отталго.

-Бросьте. Вы и сами знаете, что в этом случае повстанцам пришёл бы конец. Конечно, остальные земляне, узнав правду, легко вернули бы себе Землю. Но я слишком привязан к здешнему народу, чтобы отдать его под уничтожение.

-Значит, эти олигархи говорят, что охраняют Землю от разрушения; но это – ложь. -Отталго сжал пальцы до хруста.

-Может, косвенно они и охраняют её, но вы видите, насколько им это оказалось выгодно! Вы попали сюда в беспокойный период. Человечество хочет вернуть то, что по праву принадлежит всем, а не одной группе олигархов. Следующий рейс – нелегальный — будет состоять из наших приверженцев. Мы надеемся, что вы захотите бороться с нами. Нам нужна ваша помощь. Но принудить вас мы не можем. Ведь это добровольный выбор каждого потомка земной расы – бороться или отступить.

«Да, всё обстоит не так, как думают дальние потомки разделённого когда-то  человечества, разбросанные теперь по разным планетам, далеко не таким приветливым к людям, как матушка-Земля. А на Луне — сколько обездоленных нищих! Целая каста людей, которые не смогли покинуть неприютную станцию лишь потому, что у них не хватило на это денег! А сколько их умерло сразу после переселения, не сумев справиться с суровыми условиями жизни в лунном городе! Все потомки земной расы уже не смогут вернуться на землю, слишком уж их много на разных планетах; но эти нищие – они заслужили того, чтобы увидеть свет и солнце, которые когда-то  самым наглым образом были отобраны у их прадедов!»

Вот о чём думал Отталго в эту минуту.

-Люди в колониях тоже должны об этом знать, — твёрдо сказал он, подумав. Воздух был спёрт, так как вентиляция в этих местах оставляла желать лучшего, поэтому Отталго часто и судорожно дышал. Ему чудилось, что он уже представляет, как его мать и отец могли оказаться запертыми под лунным грунтом, вынужденные ютиться и выживать в этих вонючих ужасных подземных трубах. А в это самое время группа людей – он пока точно не знал, что они из себя представляли – какие-то абстрактные олигархи – вместе с обманутыми, но и то более удачливыми туристами, наслаждаются всеми красотами земной природы.

Он встал и направился к выходу.

-Уходите? – раздался ему вслед звучный голос Хорфа.

-Мне нужно попрощаться с женой.

-Начинаем сегодня. Кстати, сколькими восстаниями вы руководили, генерал?

Отталго обернулся.

-Не стоит перечислять. Но никогда не думал, что стану руководить восстанием бесплатно.

*  *  *

Он вернулся в отель, запыхавшись от быстрой ходьбы. Жена сидела за одним из столиков и завтракала. Вид у неё был одинокий и даже грустный.

Отталго подошёл к ней, и, ничего не объясняя, страстно поцеловал.

-Где ты был? – спросила она, моментально вскочив. – На тебе же лица нет! Господи, что случилось?

Он шёпотом попросил её выйти в сад. Почти вынес её туда на руках. В саду цвело море цветов, розы красными озерцами заполняли клумбы. Тысячи ароматов били в нос, но Отталго словно не замечал ничего. В висках шумела кровь, сердце колотилось. В эту минуту он принимал решение – заставил себя принять – бесповоротно, навсегда.

Он рассказал ей о ночном походе.

-Какой ужас! – воскликнула жена, услышав его рассказ. – И почему люди так редко выходят из отелей и слушают нищих! Я сама никогда не догадалась бы так поступить. – В её голосе всё больше и больше чувствовалась тревога.

Отталго обнимал её и вдыхал так знакомый запах её волос. Он плакал. Она увидела эти слёзы и отшатнулась.

-Я не достоин тебя, — сказал он. – Не смог сдержать своего обещания.

Она смотрела на него молча. Не шевелясь.

-Я знала, что рано или поздно это произойдёт. Такого человека, как ты, уже ничто не переменит. Хотя я и думала, что на нашу долю выпадет немного побольше счастья. Помнишь, как мы месяцами жили наедине, вполне счастливые присутствием друг друга, и ни в ком больше не нуждались? И в славе мы тогда тоже не нуждались.

-Если бы это была не Земля, не моя родная планета… То я не покинул бы тебя опять ради военной карьеры.

-Я знаю. – Она поцеловала его в щёку.

-Ты можешь оказать мне услугу?

-Какую, любимый?

-Ты должна вернуться – это будет выглядеть вполне естественно – так как посетить Землю тебе запретили. Ты сделаешь всё, что они творят здесь, достоянием гласности. Вот тебе чип с информацией, спрячь его в сумочку. Постарайся, чтобы об этом узнало как можно больше народу.

-Неужели повстанцам больше не с кем передать эту новость? – удивилась Мери.

-Я хочу, чтобы это сделала ты, потому что доверяю тебе. Потому что это важно конкретно для меня. Сегодня ночью я улетаю, и ты тоже должна покинуть Луну. Как можно скорее.

-Что будет со мной, если ты погибнешь? – рыдала она. – Что, если мы разговариваем в последний раз?

-Я не могу погибнуть, ведь у меня есть ты, — ответил Отталго.

-У меня уже несколько дней было предчувствие, что случится что-то  ужасное, — призналась она. – Я думала, что это из-за того сообщения о вспышке на солнце.

-Что? – рассеянно спросил он.

-Передавали, что будет вспышка на солнце и что лучше будет в этот день оставаться в отеле. Разве не помнишь?

Отталго подумал и кивнул.

-Да, теперь припоминаю. Не тревожься.

-Теперь у меня есть более серьёзный повод для тревоги, — ответила она, не выпуская из своих рук руку мужа.

3.

Через час Мери улетела. Теперь Отталго вздохнул спокойней – он опасался, что заговор могут раскрыть до того, как она покинет Луну. Вновь оказавшись в кабинете Ретта, он подтвердил, что жена улетела.

-Сам же я собираюсь посетить Землю в одиночестве.

Отталго отметил с удовлетворением, что тот помрачнел. «Видимо, расстроен, что не удалось сорвать с нас достаточно денег», — подумал он.

-Не поругались ли вы? Не хотелось бы, чтобы наша компания разрушала семьи, -неуклюже пошутил чиновник.

Официальный отлёт Отталго был назначен на послезавтра, когда звездолёт будет до конца укомплектован. А пока, сказал ему Ретт, он может и дальше развлекаться в отеле.

Выполнив необходимые формальности, он, соблюдая осторожность на главных улицах, вернулся в подземный город, к повстанцам, и со знанием дела начал руководить операцией. Он узнавал новые детали, прохаживался по длинным рядам коридоров-труб и отдавал команды, организовывая погрузку приготовленного к атаке оружия. Вскоре он совсем освоился и повстанцы во всём подчинялись ему. То и дело кто-нибудь  из них подходил и повторял: как здорово, что такой знаменитый человек, как Отталго, согласился руководить их восстанием.

-Это и моя планета, так что я защищаю свои права, — сдержанно ответил Отталго. – И всё же я не могу понять: почему вы сначала не захватите лунный город?

-Лунную часть министерства мы тоже планируем захватить. Но навряд ли под личиной здешних чиновников скрывается много олигархов. Неужели же они променяют безбедную жизнь на Земле на рутину лунной жизни? К тому же наших женщин и детей мы тоже забираем на Землю. Мы не можем оставить их без защиты в лунном городе. Особенно теперь, когда у нас есть возможность переселиться всем вместе.

-Может быть, — предположил Отталго, — министерство и не имело бы ничего против того, чтобы ваш народ переселился своими силами… Есть вероятность, что оно не стало бы мешать вашей жизни на Земле.

-Вы так полагаете? – прищурился собеседник. – Если мутантов-уродов, как их тут называют, увидят туристы — начнутся нежелательные догадки. Самое большое, на что мог бы рассчитывать угнетённый народ луны – небольшая резервация без права выезда. Но потомки земной расы заслуживают большего.

Приближалась ночь. Под покровом темноты небольшой участок грунта (за пределами ограничивающего станцию купола) отойдёт прочь: обширный прямоугольник, покрытый камнями — и ракета взлетит. Если даже кто-то  из охраны и заметит свет, никому не придёт в голову проверять, что это за свет, — нищие не имеют кораблей. Скорее всего, это просто ночной патруль вышел на дежурство.

В подземном городе, за полчаса до отлёта, бок о бок оказались и туристы, не побоявшиеся взять оружие, и местные жители. Все были возбуждены, смеялись, плакали, кричали. Далеко за полночь продолжались сборы – хотя большую часть пожитков пришлось оставить. Всего набралось 120 кораблей среднего размера, из них половина — военные.

*  *  *

До прихода Отталго Хорф руководил всей операцией, но и сам он не раз признавал, что у него не хватает опыта в военных делах. Стратегию нападения разработал Отталго, когда узнал о всех имеющихся ресурсах повстанцев и разобрался в предоставленных ему схемах и другой информации. Насколько можно было судить, Хорф был из числа туристов. Около двадцати лет назад он впервые прибыл на Луну, и узнал о жизни местных жителей так же, как Отталго – прогуливаясь по городу. Несомненно, был в известной степени шокирован. А во время отпуска на Земле впервые узнал о привольной жизни там олигархов. Вновь вернувшись на Луну, он не спешил улетать домой, а вместо этого попытался разузнать, откуда родом эти нищие и изучил по их рассказам историю переселения. Хорф был ещё достаточно молод, но имел сухой и усталый вид, и морщины начали уже бороздить его высокий лоб и залегли меж тёмных лохматых бровей. То, что он не принадлежал к числу местных жителей, было видно сразу; как-то  само собой зарождалось в умах окружающих предположение, что он — баснословно богатый турист, случайно оказавшийся здесь. Деньги этого «туриста» помогли ему стать другом некоторых важных чиновников Луны, а потому Хорфу многое сходило с рук.

Многие из местных жителей были достаточно образованы, без этого им не удалось бы даже выжить, не то что организовать восстание. Отталго не понимал, как в таких условиях им вообще удавалось передавать знания из поколения в поколение. До отлёта оставалось не так уж много времени, а он всё ещё не имел чёткого представления, как собирается проводить военные действия, и это его беспокоило.

Перед отлётом ему предстояло провести заключительное совещание. Наконец, все расселись; наступила тишина, более-менее поддерживаемая окриками.

-Наша задача, — услышал Отталго свой голос, — найти олигархов среди туристов на Земле, и расправиться с ними. Информация о них у нас уже приготовлена, наши шпионы — туристы поработали на славу. Делимся на группы – на 1 группу один олигарх, — и атакуем. Предельно просто. Для той части жителей, кто не будет сражаться, организуем временное поселение на Земле. К счастью, перед операцией вы научили всех женщин сражаться, и не придётся выделять им охрану.

В конце своей речи Отталго объявил посадку. Группы в тридцать человек каждая уходили с перерывом в пятнадцать минут, чтобы не было толпы. Им предстояло преодолеть несколько километров, используя длинные тоннели, и попасть в тайные помещения за куполом, где располагались ракеты. Те, кто оставался, дожидаясь своей очереди, желали им удачи и пели мелодичные странные песни на ломаных земных языках, ведь никто уже не сохранил абсолютно чистой речи хотя бы на одном из языков.

Корабли взлетали один за другим, за считанные минуты набирая большую скорость. Через сутки они уже будут на Земле. Отталго знавал и более длительные перелёты. Спустя час после взлёта он уснул, и проснулся уже незадолго до посадки на Землю. Тем временем Землей было получено предупреждение о приближении корабля мутантов.

-По непроверенным данным, оружия у мутантов нет. Есть предположение, что они решили переселиться, не дожидаясь разрешения министерства. Разберёмся с ними позднее, так как сейчас — разгар туристического сезона. Позвольте им беспрепятственно приземлиться. Главное, чтобы туристы ничего не заподозрили.

*  *  *

Наверное, Отталго был слишком взволнован перед операцией против олигархов, поскольку ему снился исход борьбы. В сновидении ему привиделось, что повстранцы победили; ведь их было намного больше, чем проклятых олигархов и их роботов! и вот уже загнанные, лишённые чистого воздуха и солнца люди Луны прибывают все, как один, на Землю, и выходят из раскрытых широко люков кораблей; они впервые видят зелень, такой, какой она должна быть, когда защищена настоящей атмосферой планеты, а не запылённым искусственным куполом, и вдыхали кислород, создаваемый этой зеленью, и дети спрыгивали с трапов на траву и смеялись. Они спрашивали родителей:

-А что это, такое зелёное?

-Это трава, сынок.

-Но трава ведь не такая. Неужели она и правда бывает такой зелёной?

И родители пожимали плечами: они ведь и сами никогда не видели такой травы. И какая-нибудь девочка спрашивала:

-А чьё это?

-Это всё наше, твоё и моё, и всех тех людей, что прилетели с нами, — отвечали ей.

-И мы не должны за это платить? Ты же всегда говорила, что жить на Земле могут только самые богатые люди.

-Теперь богатые люди будут жить где-нибудь  в другом месте, им и так хорошо живётся. А здесь будем жить мы.

-И мы совсем-совсем не должны за это платить? Прямо нисколечко? – не веря своим ушам, продолжала задавать вопросы девочка.

-Нет. И других не будем заставлять платить за это – а то чем же мы тогда лучше тех, что были до нас?

И такие разговоры — повсюду. Теперь эти люди, вновь вернувшиеся в их природный дом, вновь будут рожать здоровых, не покалеченных детей; возродится чистое человечество – то, каким оно было когда-то  . Существа с самых разных планет, уже потерявшие человеческий вид, будут приезжать сюда, чтобы своими глазами увидеть настоящее человечество, от которого они произошли.

Его сон прервал грохот моторов. Ракета шла на посадку.

-Генерал, докладываю, что посадка прошла хорошо. Им не удалось проследить траекторию нашего полёта. Теперь у нас есть хорошо укрытое убежище.

-Вот и отлично, — ответил Отталго, протирая глаза. Я же говорил, что если мы укроемся в этой глуши, то сможем беспрепятственно  совершать отсюда вылазки. И убивать по крайней мере два олигарха в неделю.

*  *  *

Прошла неделя. Земля открылась им замечательным зелёным миром, с чистым воздухом и кристально чистой водой, полной улыбающихся и счастливых туристов. Но мутантам с Луны не было места среди этой разноцветной компании счастливцев – одни из них затаились, другие же рассеялись по земле, следуя лишь одним им известным маршрутам и остановкам. Операция шла своим чередом, и затруднений пока не возникало.

За неделю были убиты пять олигархов, а охране так и не удалось найти виновных. Команды, выполнившие задание, возвращались для передышки перед следующим поручением, а отряд Отталго пока только ждал удобного случая для начала своих действий. Наконец, поступил сигнал от туриста-шпиона, знакомого с олигархом, от которого предстояло избавиться. В назначенный час Отталго пошёл в дом жертвы, как гость. Он потратил целую неделю, чтобы втереться в доверие к этому человеку. Выполняя задание самолично, он тем самым подвергал себя великой опасности: ведь олигархи, напуганные многочисленными убийствами, готовы были подозревать кого угодно, и полиция тоже была настороже.

Отталго вошёл в дом, который обладал весьма причудливой архитектурой; он был построен из разных неизвестных Отталго материалов, да ещё и принял форму огромного яйца. Его встретили жена и дочь олигарха, люди по-настоящему очаровательные. Муж и жена обладали способностью придавать разговору наиболее интересное направление, были обаятельны, о чём бы не рассуждали. Не прошло и недели со дня их знакомства, а Отталго уже чувствовал к хозяевам дома настоящую симпатию. Это повергало его в уныние. «Ну почему, — подумал он, — эта милая девчушка должна лишиться отца? Почему в нашем мире Уродство и Красота так всегда так переплетаются, так близко граничат друг с другом? Вот он, олигарх, оставивший без крова стольких людей, и при этом примерный семьянин, и любящий отец…»

Вскоре ему пришла в голову такая мысль: ведь он знает о том, что этот мужчина олигарх, лишь со слов одного из шпионов. «А что, если это – ужасная ошибка, и эти очаровательные люди пострадают ни за что?» — подумал он. Даже одна мысль об этом была ему невыносима. Поэтому, несмотря на гостеприимство и добродушие хозяев, на проникающий в самое сердце уют дома, он поспешил уйти. Хозяева проводили его до крыльца и сердечно с ним попрощались.

Отталго шёл вдоль улицы, и прохладный ветер ласкал ему лицо. Он чувствовал припрятанное в одежде оружие, и впервые в жизни  ему становилось от этого не по себе. Ему было невыносимо горько оттого, что такой замечательный человек, как этот олигарх, живёт здесь в счастии и довольстве, не подозревая о всех ответвлениях своих действий (а точнее, своего бездействия в отношении тех, кто за счёт его богатства несчастен и обездолен), и тем самым смешивает внутреннюю Красоту своей семьи с внешним Уродством общественного уклада. А ещё он подвергает свою жизнь опасности со стороны тех, кто пожелал отомстить за его чёрствость.

-А может быть так, что он не знает всех перипетий ситуации, и потому живёт так спокойно, — подумал Отталго. – Как жутко, что мы должны его убить, когда можем найти в нем горячую поддержку и лучшего союзника! Он – человек, глубоко чувствующий и почти философ; это ясно из каждого сказанного им слова. Всё уродливое должно быть противно его натуре. А значит, он поймёт меня, если я расскажу ему всю правду.

Отталго вернулся в тот дом, к величайшему удивлению хозяев, и сказал, что ему нужно обсудить одно важное дело с главой дома. Тот любезно пригласил его в свой кабинет.

-Вы вызываете моё безграничное доверие, — сказал Отталго. — Я не верю, чтобы вы, человек с такими благородными суждениями, могли быть плохим человеком.

Отталго рассказал ему, что является членом команды, которая должна убить его. И тот, с немного напуганным видом, сразу же объяснил, что ничего не знал о всех грянях ситуации, и что если бы знал правду, которую от него скрыло министерство, то никогда не допустил бы такого и т.п.

-Понимаете, ведь я всего лишь унаследовал то, что присвоили мои деды. Если бы я знал, как им всё это досталось и что творится с бедными потомками землян, я бы не жил вот так в праздности, собирая деньги с туристов. Какой ужас! Я просто обязан помочь вам. А вот другие олигархи… Наверняка они обо всём знали. Некоторые из них и правда ужасные люди. Я даже за один стол с некоторыми из них не сел бы. У меня есть один друг – тоже честный человек. Не возражаете, если я ему позвоню и приглашу сюда? Он тоже может оказать нам поддержку.

Он набрал номер. Отталго слышал, как в трубке звучит музыка. Но хотя хозяин дома и заверял, что лишь пригласит друга для беседы, он рассказал ему обо всём сразу же, по телефону. В душу Отталго тем временем уже закрались сомнение и раскаяние за необдуманный поступок.

Друг олигарха тоже в ужас пришёл от услышанного. Прикрыв трубку, стоящий перед Отталго темноволосый мужчина в халате объяснил:

-Он тоже желает вам помочь.

Тут вдруг он вздрогнул.

-Что с вами? – спросил Отталго.

-Но мы не учли, что как только ваша команда узнает, кто я, они непременно меня убьют, и ни в коем случае не разрешат помочь в операции.

-Вы можете прикинуться одним из команды, — сказал Отталго.

-Вы думаете, получится? Неужели никто ничего не заметит? – с сомнением спросил тот.

-Не думаю.

-Я и мой друг сможем вам с большой точностью указать, где и когда можно расправиться с олигархами. У нас есть доступ ко всем местам, где они собираются.

После этого они ещё долго сидели и разговаривали так, как будто были знакомы давным-давно. За всю свою жизнь Отталго ни к кому не чувствовал такого расположения, как к этому, вроде бы совершенно постороннему, человеку.

-У вас замечательная семья. Ужасно было бы лишить вашу дочь отца, — сказал Отталго. – И сразу видно, как сильно вы любите свою жену.

-А вы женаты? – спросил собеседник, закуривая сигару.

-Да. Обещал, что с оружием в моей жизни покончено, и вот опять ушёл воевать – ради Родины. Раньше я не боялся смерти. Любящему же умереть гораздо страшнее. Ужасно было бы не увидеть её снова.

Через полчаса они вышли из кабинета. Отталго застыл на месте — первым, что он увидел, было  направленное на него дуло пистолета. Его держала в руках жена олигарха. Тут в комнату ворвалась девчушка и промчалась к маме. Заметив в её руках пистолет, направленный на гостя, она удивлённо похлопала длинными чёрными ресничками, но тут же, нисколько не колеблясь, низко поклонилась гостю и сказала:

-Простите, что мама так поступает, уважаемый Отталго. Вы мне очень понравились. — И извинившись перед родителями, что вошла без разрешения, долго не раздумывая, девочка покинула комнату.

Отталго был настолько поражён чёрствостью ребёнка, который ещё час назад показался ему сущим ангелом и самим воплощением доброты, что язык отказывался повиноваться ему. Но спустя мгновение он опомнился, и с досадой воскликнул:

-Как я мог так ошибиться в вас? Это же просто…

Но прогремел выстрел, и Отталго уже лежал на полу с простреленной головой.

-Молодец, солнышко, — сказал муж, нежно целуя жену, — одежду не замарала. Боюсь, мне сегодня придётся покинуть вас с дочерью, чтобы исполнить свой долг перед моими коллегами и друзьями. Разденешь его, пока я схожу в душ? Струи холодной воды помогут мне успокоиться. Чувствуешь, как дрожат руки?

-Мне очень жаль расставаться с тобой, дорогой, — дрожащим голосом произнесла она. – Но как только я узнала, что эти твари хотят лишить нас всего и оставить в нищете… Да, дорогой, ты должен это сделать ради всех нас. Иди туда, и узнай всё, что можно. И тогда полиция без труда уничтожит этих негодяев.

Она направилась к убитому. После душа муж на прощание обнял её, и начал собираться в лагерь противника. А она тем временем обзвонила все посты охраны, предупреждая, что в команде противника – её муж, и скоро им будет известна новая информация не только об этом отряде, но и о многих других, ведь её муж такой обворожительный человек. Слава богу, скоро все эти ужасные убийства прекратятся. Нет, вовсе ни к чему ей сочувствовать, ведь её муж – самый настоящий герой.

4.

Молодой человек, как всегда, с самым цветущим видом, разговаривал с полковником. Тот звонил ему с Земли, чтобы изложить результаты операции.

-Уверяю вас, полный порядок снова наведён на Земле, — услышал он через некоторое время запоздавший из-за дальности расстояния ответ на свой вопрос. — Все мутанты уничтожены, но, к сожалению, с ними были уничтожены и многие туристы. Это подпортит репутацию компании, и нам придётся выплатить большие компенсации их семьям, — сказал он. – Но ничего не поделаешь, мы имели на это полное право. Другого выхода из сложившейся ситуации не было.

Молодой человек, прежде столь подтянутый, а сейчас немного ссутулившийся от многодневного напряжения, сказал:

-Ну что ж, полковник. Вы хорошо провели операцию. Вас представят к награде, я позабочусь об этом. И того олигарха, который предоставил сведения, тоже нужно хорошо наградить.

-Есть, сэр, — сказал тот. – А как же вы сами?

-Начальник миграционной службы убит.

-Сожалею.

-Ничего, — лукаво усмехнулся Хек. – Эти олухи так и не догадались, что заправляю здесь всем я, а не он. Моя жизнь была спасена ценой его крови, и я считаю, что это для него вполне достойная смерть.

-Я был бы счастлив отдать свою жизнь за вас,- услышал он хриплый голос полковника.

-Спокойно. Теперь это ни к чему. Всё позади. Система сохранена, и нам ничего не угрожает. И не будет угрожать.

Они распрощались. Юноша подошёл к единственному во всей станции прозрачному месту купола, который обошёлся ему в своё время очень недёшево. Но он-то, управляющий всей этой империей, глава всех земных олигархов, мог себе это позволить. Пусть и жил по своей собственной воле здесь,  а не на Земле. Но это было безопасно. Если на смену этим бунтовщикам придут другие — он не погибнет подобно половине его бывших друзей с Земли. Империя не рухнет. А с немногими оставшимися  на Луне ничтожествами-мутантами они расправятся завтра же – странно вообще, что никто так долго не обращал на них внимания. Надо будет всего лишь поднять купол в нужный час.

Он отвернулся от раскинувшегося за куполом звёздного неба и, потянувшись, прошёл к себе в спальню.

*  *  *

Но только Хек погрузился в сладостную дремоту, как его разбудил рёв сигнала тревоги. Он, всё ещё сонный, выбежал в свой кабинет и включил телеэкран.

-Простите, сэр, предоставленные мною два часа назад сведения оказались неверными, — пропыхтел в трубку полковник. – Пойманные нами люди были всего лишь одним отрядом. На самом деле их больше, гораздо больше!

Вдруг по зданию пронёсся сигнал эвакуации.

-Чёртовы учёные, напутали со временем вспышки! Ну давайте, полковник, докладывайте скорее, мне нужно спускаться в укрытие.

-Мы окружены и уже не сможем справиться своими  силами.

-Ну, чёрт с вами! – злобно прокричал Хек, выключая экран и бросившись к личному лифту. – Пора сматываться отсюда.

Вдруг огромной волной энергии вышибло огромные стёла его офиса, и испуганного Хека озарила короткая вспышка, как будто нежеланный свидетель сфотографировал его в эту секунду перед открывшейся дверцей лифта.

*  *  *

Жена Отталго была на полпути к ближайшей из населённых планет, где собиралась выполнить то, о чём попросил её муж. Она ужасно волновалась за него, и радиоприёмник, всю дорогу торчавший у неё в ушах, не переставая ни на минуту, передавал новости с Луны и Земли – а она всё слушала, слушала и слушала. То, что транслировалось оттуда, могло показаться познавательными передачами о Земле, но на самом деле это была сплошная, тщательно замаскированная реклама.

Спустя три недели после их отлёта с Луны приёмник вдруг замолк. Она не могла понять, почему это произошло. Означало ли это, что повстанцам удалось захватить власть? Но почему они сами ничего не начали транслировать в эфир? Среди них должны были быть специалисты, почти наверняка… А Отталго?.. он сразу сообщил бы ей о победе. Он сказал, что не может погибнуть, потому что у него есть Мери, и она верила его последним словам.

Туристы строили различные предположения об этой аномалии, но никто ничего не знал наверняка. Прошло ещё две недели, две долгие недели полёта, во время которых жена Отталго не могла найти себе места от переживаний. Через пару дней ей предстоит рассказать всем землянам на телевидении, что их обманула кучка олигархов, которые  присвоили себе их общую Родину. Всё это так важно, особенно для повстанцев на Луне, которые много лет жили лишь одной надеждой. А она даже не знает, жив ли Отталго и чем закончилось восстание.

За день до прилёта она сидела в библиотеке корабля и читала книгу. Фоном звучало радио. Она не слушала его, пока одно из экстренных сообщений не привлекло её внимание.

«Сегодня очередной корабль с туристами совершил посадку на станции Луны, чтобы пройти процесс получения виз. Ещё при посадке было обнаружено, что станция разрушена до основания. От построек, возвышавшихся здесь, не осталось и следа. Было совершенно очевидно, что недавно тут произошла какая-то катастрофа. Вероятнее всего, причиной разрушений послужила очень сильная вспышка на солнце. Команда корабля, посовещавшись, решила лететь дальше, к Земле, потому что на обратный путь топливо на корабле предусмотрено не было. Корабли всегда заправляются на станции Луны.

Спустя сутки, при приближении к Земле экипажем было установлено, что Землю больше не окружает атмосфера. Поверхность земли была выжжена, ничего живого не осталось. Сложилось впечатление, что атмосферу Земли просто «сдуло» гигантской вспышкой на солнце.

Однако мы не можем быть абсолютно уверены в том, что тут произошло, потому что нам не хватает мнения экспертов. Корабль не может взять обратный курс, так как на Земле тоже нет возможности заправиться. Просим помощи у ближайших к нам кораблей. На кону жизни десятков человек».

Жена Отталго, прослушав это сообщение, потеряла сознание. Когда она очнулась спустя сутки и дрожащим голосом начала расспрашивать о Земле, женщина, ухаживавшая за ней, ответила:

-Всё было разрушено оттого, что на Солнце произошла вспышка, самая мощная из всех, что случались прежде. Говорят, что скоро оно расширится до самого Марса и поглотит ближайшие планеты. Странно, что учёные не предупредили людей о таком событии. Никто и представить себе не мог, что подобное может произойти.

-Неужели все туристы погибли? – чуть слышно спросила жена Отталго.

-А кто бы их успел эвакуировать, раз никого не предупредили? – пожала плечами медсестра. — Вот как бывает: раз – и целого мира не стало. Надеюсь, никого из ваших родных не было в тот момент на Земле?

Жена Отталго отвернулась к стене, и на простыни брызнули слёзы.

«Значит, больше нет ни олигархов, ни повстанцев. То, что было важно – чем это стало теперь?»

Конец

Землядети 

16.03.2014, 1486 просмотров.


Нравится

Статьи
15.11.2017 19:19:21

В путь?

Как не построить посреди Евразии новый «ржавый пояс вчерашней экономики»

путь

15.11.2017 19:18:09

А теперь за дело!

На конференции ООН по климату в Бонне необходимо определить конкретные шаги по реализации Парижского соглашения

дело

15.11.2017 19:11:31

Как сходить в магазин, не убивая планету и себя

С сегодняшнего дня сеть магазинов «Ашан» перестала выдавать бесплатные пластиковые пакеты. Руководитель проекта «Ноль отходов» «Гринпис России» Дмитрий Артамонов — о том, как пластиковые пакеты оказываются в наших желудках и почему нужно привыкать к многоразовым сумкам, а не пользоваться «разлагаемыми» пакетами из супермаркетов

магазин

15.11.2017 00:15:22

Защитница голубого сердца планеты океанолог «Her Deepness» Сильвия Эрл

«Мне было три года, когда я впервые ступила в воды океана. Большая волна сбила меня с ног. Я не испугалась, я была удивительно взволнована. Это моё первое детское воспоминание. С тех пор меня непреодолимо тянет к нему».

Сильвия Эрл

12.10.2017 23:37:46

Цифровая экономика для ООН/ Блокчейн поможет климату, беженцам и эмигрантам.

31 мая 2017 года 10 тысяч сирийских беженцев, размещённых в лагере Азрак в Иордании, получили долгожданную помощь. Но вместо типичных белых и синих грузовиков из Мировой продовольственной программы (WFP) ООН помощь пришла в виде электронных ваучеров, распространяемых благодаря быстро растущей технологии, называемой блокчейн, в частности, блокчейн эфириума.

Цифровая экономика

09.10.2017 23:19:30

Смысл жизни в эпоху цифровой революции

Развитие технологий приведет к формированию бесполезного класса, представители которого не смогут устроиться ни на одну из доступных работ. Безусловный доход обеспечит им средства к существованию, а смысл жизни придется искать в виртуальных мирах, в том числе в компьютерных играх, прогнозирует израильский историк Юваль Ной Харари.

смысл жизни

03.10.2017 15:07:33

Деревья Амазонки сами делают себе дождь

Ученые выяснили, почему в тропических лесах Амазонии дожди начинаются за два-три месяца до того, как сезонные ветра приносят влажный воздух с океана. Оказывается, деревья региона сами способны выделять влагу, достаточную для появления дождей. Об открытии сообщается в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Деревья Амазонки

RSS
Архив "Статьи"
Подписка на RSS
Реклама: